Des araignées bien nourries

La communauté mondiale d’araignées mange plus que nous !

Parfois les scientifiques se lancent dans de drôles de calculs… L’autre jour, des chercheurs suisses sont arrivés au résultat suivant : les araignées avalent entre 400 et 800 millions de tonnes de nourriture chaque année. Hum… mettons ça en perspective. D’après la FAO, nous autres humains consommons 400 millions de tonnes de viande par an (poisson compris).
Quoi ? Êtes-vous en train de me dire que la communauté mondiale d’araignées mange plus que nous ???

Araignées au plafond

Pour obtenir ce tonnage incroyable, les scientifiques ont épluché les arachno-travaux du monde entier et mobiliser des chiffres pour le moins surprenants. Si vous avez la phobie des araignées, accrochez-vous !

Avec plus de 45 000 espèces décrites, les araignées sont partout. Du plus chaud au plus froid, des altitudes les plus élevées au fin fond des grottes, ces bêbêtes galopantes ont conquis la planète. Elles survivent aux conditions extrêmes et colonisent tout type de milieux grâce à une capacité de dispersion hors du commun, se balançant au bout de leur fil tel un ballon voyageur. Certaines espèces sont capables de parcourir des distances de plus de 30 km en moins d’une journée.

Elles sont partout et en grand nombre ! Les chercheurs estiment la densité moyenne mondiale à 152 araignées au mètre carré. Imaginez ça sur une surface de la taille de votre bureau… J’ai fait un petit comptage dans ma cave et j’arrive à peine à 15. Zut alors, l’habitat ne doit pas être génial, car en conditions favorables les densités peuvent atteindre 1 000 individus au mètre carré. Grrr

Sur la toile

Au menu de ces prédateurs, flippants ou géniaux selon les points de vue, 90 % d’insectes et de collemboles. Des centaines de millions de tonnes de moustiques, punaises et autres pucerons digérées chaque année…

Mais c’est le grand jeu de la vie, les araignées aussi se font manger, comme tout le monde. Elles pèsent plus de 25 millions de tonnes en biomasse totale et nourrissent généreusement oiseaux, salamandres, grenouilles, poissons et j’en passe.

Maintenant, oubliez les chiffres et ne retenez qu’une seule chose : les araignées ont un rôle écologique majeur ! Prenez sur vous, il faut arrêtez de les écrabouiller. Avec mes salutations distinguées,

 


Source : 

An estimated 400-800 million tons of prey are annually killed by the global spider community, The Science of Nature, Avril 2017 doi: 10.1007/s00114-017-1440-1

 


Illustration :

Araignées bien nourries, collage Micrologie 2017, inspirée par jumping spider (http://infinitespider.com) et une publicité pour les cuisines en Formica, 1950


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